中国小城到大洋彼岸,她帮助更多学生实现留学梦想

来源:金羊网 作者:孙唯 发表时间:2021-11-30 14:19
金羊网  作者:孙唯  2021-11-30
全球最大非营利性语言测评和研究机构ETS
咪乐|直播|在线下载 贾立平说,不论是孙虹烨还是阿莱克斯,贾立平都是通过魔方认识的,并在和他们的交流中让自己得到了提高。

文/孙唯
图/受访者提供

2001年,北京申奥成功,中国加入世界贸易组织,中国的改革开放进入了全新的阶段。这一年,来自湖南邵阳的刘欧第一次走出国门,开始了她的海外求学之旅,也从此开启了新的人生历程。

当时的刘欧想不到自己有一天会成为一名英语能力和高等教育评估领域的行业专家,帮助全球母语非英语的学生获得留学机会,他们将以此为契机开启更多样化、更广阔的个人发展前景。

刘欧

从小城邵阳到大洋彼岸

小时候的刘欧一直是人们眼中的“别人家的孩子”,学习刻苦努力,成绩优异。1997年高中毕业,她被保送入读中国科技大学科技英语专业。2001年,她用四年时间修读完五年的本科课程,还完成了经济法学双学位,提前毕业。这时,她和很多同学一样,在选择毕业去向时,将目光投向了大洋彼岸。

“毕业时我对外面的世界充满了好奇,很想去感受一下。”回想起当时出国留学的初衷,刘欧笑言,“当时中科大留学的氛围很浓厚,很多同学都希望毕业后去研究生教育水平高的国家留学,所以大家平时都会互相交流这方面的信息和经验。”

说到留学,考托福和GRE是绕不开的话题,特别是去英国、美国的高校就读。“托福是个很全面的英语水平考试,考查的能力跟校园学术英语环境的需求非常匹配。我觉得托福对我最大的挑战是词汇量非常大,我花了很多时间去理解那些词汇,整个备考过程其实也是英语能力提高的过程。”刘欧说道,“我当时抱着一种提高英语水平的心态在准备,而不仅仅为了应试。”

另一个重要的考试GRE则是综合衡量学生的语言推理、定量推理、批判性思维和分析性写作能力。刘欧说,准备GRE的过程也增加了她对国外学术环境的了解,对后来适应国外的学习很有帮助。

优秀的大学成绩单加上出色的托福和GRE分数,让刘欧的海外学校申请很顺利:“国外高校的招生官不可能对每个中国的学校、专业都很了解,对写推荐信的教授很可能都没听说过。而托福和GRE都是统一标准,这样我们中国学生就有机会和全球众多的申请者站在同一水平线上竞争,优秀的托福和GRE成绩会让中国学生被国外顶级院校录取的机会大大增加。”

刘欧顺利进入世界名牌高校加州大学伯克利分校攻读研究生。在研究生求学期间,刘欧逐渐发现了当初为GRE考试做准备的重要作用。“GRE考试很大的一个作用,就是帮助学生提前做好学习能力上的准备。”刘欧说,“在研究生教育中批判性思维是一个特别重要的能力,而GRE的很多题都会锻炼这项思维。这对我后来更好地适应研究生的学习有很大帮助。”2006年,刘欧获得了博士学位,人生掀开了新的一页。

从实习生到业界专家

刘欧和家人

作为一名教育量化方法与评估专业的博士,她在毕业后获得了ETS的实习机会,为教育测评研究领域的科学家们做研究助手。ETS是全球最大的非营利性语言测评和研究机构,托福和GRE是其最广为人知的两款产品。

初来乍到的刘欧,没有满足于自己的“一亩三分地”,而是充分发挥主观能动性,主动拜访同事,了解大家的学术背景、研究方向,探讨科研方法和行业趋势,逐渐对ETS有了全景式的认识。一次,刘欧和一位研究中心的总监聊天,她敏锐地发现,他们的研究中缺少了“量化统计处理”一环,而增加这项内容,会让整个研究中心受益。“当时,这位总监就比较认同我的建议,但我也没想到,我竟然在实习结束后,收到了全职工作的邀请。”就这样,她为自己“创造”了一个工作机会。

在ETS的十五年来,她的工作轨迹横跨了三个研究中心,包括高等教育、职业教育和全球语言教育。她也积极参与和中国高校、美国高校、国际高校(德国、韩国、印度、沙特阿拉伯等)的科研合作,提供教育测评研究服务,为未来的教育趋势和全球高校的人才需求提供数据支持。刘欧认为:“长期的、全面的科研积累,让我对教育领域的变化、市场的需求有了深入的了解。”截至现在,刘欧已经在教育测评专业期刊上发表论文超过100篇,并且荣获教育测评界多项重要奖项:2011年的“Jason Millman学者奖”以及2019年的“Robert Linn纪念讲座奖”。经过多年的努力,刘欧已成为全球业界公认的专家。

如果说硬实力让刘欧成为教育测评领域的著名专家,那么软能力则帮助她成为科研团队的强大管理者。如今的她已经是ETS高等教育、职业教育和全球语言教育三个研究中心的总经理。

成为管理人员,意味着变换视角,需要通盘考虑未来发展方向,合理分配资源,发现、培养、提拔人才。时代的快速变化对教育行业不断提出新的需求,也为刘欧指出了新的发展方向。

“在当今社会,一个人的硬实力和软能力同等重要。以前人们更注重硬实力,比如学术背景、科研能力、业务水平,因为这更容易被看到,易于衡量。而现在软能力同样重要,比如与人相处的能力、团队协作能力、领导能力、跨文化交际能力、主动发现和解决问题的能力、全球视角、价值观等等。硬实力和软能力综合到一起才能真正体现一个人的价值。”刘欧说,“ETS是一个包容、尊重多样性、鼓励个体实现自身价值的优秀平台,它给予每位员工学术上、职业上平等的发展机会。”这是刘欧和ETS的双赢,他们为彼此创造了价值和意义。

留学生是中外沟通的桥梁

今年是刘欧在海外生活的第20年。这20年中,无论是中国还是全世界都发生了巨大的变化。中国从2001年世贸组织的新成员成长为全球最重要的经济体之一。中国的快速发展,离不开一代又一代像刘欧一样的留学生在各行各业中起到的桥梁作用。

“留学生把国外先进的科技和理念带回国内,也把中国领先的成果带到国际上和各国交流,扩大中国的国际影响力和在关键领域的领导力。最近一两年由于新冠疫情和国际关系的一些新发展,我们可能又走到了一个关键的时间点。而这时就更需要深化各个层面的国际交流,留学生的桥梁作用是不可缺少的一环。”刘欧解释。

今年是托福和GRE进入中国40周年,在今年10月底举办的托福考试和GRE考试进入中国四十周年专题研讨会上,教育部国际合作与交流司副司长徐永吉指出:“1981年,托福和GRE考试进入中国,开启了中外合作举办教育考试的先河。托福和GRE考试已家喻户晓,千万名留学生的‘托福故事’汇成了中外教育交流合作的佳话。实践证明,中美教育交流合作是互利共赢的,有着持久动力和强劲韧性。未来期待ETS贡献更大力量。”

回顾这20年自己在海外的发展,刘欧觉得当初留学这个决定是后来一切的缘起:“是留学成就了现在的我。从决定留学、克服留学初期的困难,到后来在美国工作,在人生的每一个关键转折点,都有不同的挑战和机遇。只有当我成功克服这些困难,才能获得未来发展更多的可能性和更广的空间。现在我的工作最终服务于新一代的留学生,而这一切都是从我自己的留学经历开始的。我希望中国学生留学的梦想都能实现,让全世界都看到我们中国学生的优秀。”

《羊城晚报》2021-11-30A16版
编辑:许张超
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